Vittorio De Sica e la protocommedia erotica

Articolo di Gordiano Lupi

Vittorio De Sica (Sora, 1901 – Parigi, 1974) è un regista e attore italiano talmente immenso che non è possibile trattare in sintesi, quindi ci limiteremo a toccare soltanto gli aspetti che riguardano la nostra tematica. De Sica comincia con il teatro comico – brillante, si afferma nel cinema come attore amoroso e gira le prime pellicole sentimentali seguendo la lezione di Mario Camerini (Rose scarlatte, 1940; Teresa Venerdì, 1941; Un garibaldino al convento, 1942). Vittorio De Sica incontra lo sceneggiatore Cesare Zavattini e insieme formano un binomio indissolubile che realizza grandi cose nel cinema italiano. Tra le migliori citiamo il melodrammatico I bambini ci guardano (1943), gli indimenticabili capolavori neorealisti Sciuscià (1946) e Ladri di biciclette (1948), la favola surreale di Miracolo a Milano (1951) e quello stupendo apologo sulla vecchiaia che è Umberto D (1953). Tutti film che non è il caso di analizzare in questa sede ma che sono pietre miliari del cinema italiano. In tono dimesso Stazione Termini (1953), Il tetto (1956), mentre De Sica torna a livelli di grandezza con l’ironico L’oro di Napoli (1954, ispirato ai racconti di Marotta) e con il melodrammatico La ciociara (1960), tratto dal bel romanzo di Alberto Moravia. Tra i suoi lavori memorabili va citato Il giardino dei Finzi Contini (1971), premio Oscar per il miglior film straniero, dal grande romanzo di Giorgio Bassani sulle vicissitudini di una famiglia ebrea a Ferrara e sulle leggi razziali. De Sica lavora molto anche come attore, ma come regista resta prigioniero dei suoi capolavori, perché la critica snobba l’onesto artigianato di pellicole interessanti girate negli anni Sessanta – Settanta. Citiamone alcune: Il giudizio universale (9161), I sequestrati di Altona (1962), Il boom (1963), Ieri, oggi, domani (1963), Matrimonio all’italiana (1964), Caccia alla volpe (1966), Un mondo nuovo (1966), Amanti (1968), I girasoli (1969), Lo chiameremo Andrea (1972), Una breve vacanza (1973) e Il viaggio (1974). Tra le prove da attore è indimenticabile il maresciallo dei carabinieri in Pane, amore e fantasia (1953) di Luigi Comencini, ma anche l’interpretazione da protagonista ne Il generale Della Rovere (1959) di Roberto Rossellini.

Vittorio De Sica offre alcuni contributi nel campo della protocommedia erotica che in questa sede cerchiamo di analizzare.

Prima di tutto segnaliamo l’episodio La riffa contenuto in Boccaccio 70, sceneggiato da Cesare Zavattini, interpretato da Sophia Loren, Luigi Giuliani, Alfio Vita e Valentino Macchi. Sophia Loren è la bella Zoe che si offre come premio in una lotteria clandestina per arrotondare i guadagni della coppia con cui gira per le fiere in un baracchino di tiro a segno. Commedia di costume pensata da Zavattini per ironizzare sul moralismo spicciolo di solerti censori, ma l’episodio girato da De Sica non è dei più riusciti.

Ieri, oggi, domani (1963) è una pellicola di produzione italo – francese che si aggiudica il Premio Oscar come miglior opera straniera e rientra di buon diritto nella protocommedia erotica. Vittorio De Sica suddivide il film in tre episodi, realizzando alcuni realistici ritratti femminili. Adelina è ambientato nei quartieri spagnoli di Napoli ed è interpretato da Sophia Loren, Marcello Mastroianni, Aldo Giuffré, Silvia Monelli, Agostino Salvietti, Tecla Scarano, Carlo Croccolo e Pasquale Cennamo. Sceneggiatori sono Eduardo De Filippo e Isabella Quarantotti che sembrano adattare per il cinema una commedia napoletana. Sophia Loren è una credibile popolana contrabbandiera di sigarette che evita il carcere ricorrendo a sempre nuove gravidanze. A un certo punto il marito (Mastroianni) è stressato, non ce la fa a tenere il ritmo, si rifugia dalla madre per riposare e deve fare una cura ricostituente. Adelina viene condannata e si porta in galera i due figli più piccoli, ma il marito prima le dedica una serenata, quindi raccoglie i soldi per la cauzione e presenta domanda di grazia. Adelina esce di galera e torna al suo quartiere da trionfatrice. Anna è sceneggiato da Cesare Zavattini, tratto da un racconto di Alberto Moravia (Troppo ricca), interpretato da Sophia Loren, Marcello Mastroianni e Armando Trovajoli. Forse è il segmento meno cinematografico, perché si svolge tutto sulla Rolls Royce di una ricca e annoiata signora milanese (Loren) che vorrebbe tradire il marito con una persona di più modeste condizioni sociali (Mastroianni). La signora guida malissimo un’auto di lusso, tampona, rischia di investire persone, non bada a quel che fa e mostra di disprezzare il denaro che possiede. A un certo punto cede la guida al compagno che per evitare di investire un venditore di fiori finisce fuori strada, distrugge una ruota e il parafango. Le distanza sociali si ricompongono, la donna dà dell’incapace al compagno occasionale e si fa portare a casa da un riccone che transita in Ferrari (Trovajoli). Bella la sequenza che immortala il duomo di Milano, ma è notevole anche la fotografia dei navigli. Mara è ambientato a Roma, per la precisione a Piazza Navona, ma il regista realizza uno stupendo piano sequenza della capitale vista dall’alto. La sceneggiatura è di Cesare Zavattini. Gli interpreti sono Sophia Loren, Marcello Mastroianni, Tina Pica, Giovanni Ridolfi e Gennaro Di Gregorio. Mara (Loren) è una prostituta d’alto bordo che riceve in casa clienti denarosi e uomini politici importanti sotto il paravento di un mestiere da manicure. Un seminarista (Ridolfi) che vive nella casa vicina si innamora di lei e vorrebbe lasciare i voti, gettando nella disperazione la nonna (Pica) che lo sognava come futuro Papa. Mara parla con la nonna, scatta la complicità femminile, incontra il ragazzo e decide di fare un voto: rinunciare alla sua attività per una settimana, pur di farlo tornare sulla retta via. In questo episodio si ricorda il famoso spogliarello di Sophia Loren a tempo di musica sensuale, la bella attrice napoletana resta in slip e reggiseno, ma per i tempi è una sfida alla censura. Mastroianni che ulula come un lupo alla luna mentre la Loren si denuda con malizia è un’immagine che resta nell’immaginario collettivo. La scena viene replicata con autoironia da Mastroianni e Loren in Pret-à-Porter (1994) di Robert Altman. Grande successo di pubblico per un buon film che anticipa molti temi della commedia erotica, ben interpretato da Marcello Mastroianni in tre ruoli maschili diversi (perfetto il cliente bolognese della prostituta vessato dal padre) e da Sophia Loren in tre caratterizzazioni femminili dove sfoggia bellezza e sensualità.  Ottime le musiche di Armando Trovajoli, ma è notevole pure la fotografia di Rotunno, per il primo film in Techniscope messo a punto per la Technicolor italiana.

Il boom (1963) può avere qualche riferimento alla commedia erotica, ma è soprattutto un Sordi movie, critico nei confronti della società dei consumi e del miracolo italiano. Il film è scritto e sceneggiato da Cesare Zavattini, interpretato da Gianna Maria Canale, Alberto Sordi, Ettore Geri, Elena Nicolai, Federico Giordano, Antonio Mambretti e Maria Grazia Buccella. L’idea surreale è quella di un marito che per garantire alla moglie il livello di vita e la spensieratezza di sempre decide di vendere un occhio per settanta milioni. Zavattini denuncia l’Italia dei soldi facili e del boom economico in maniera grottesca, puntando il dito accusatore su un personaggio meschino come il piccolo borghese impersonato da Sordi. Un bel documento dei tempi, anche se la trama è stiracchiata per un lungometraggio. Parte sexy limitata a qualche ancheggiamento di Maria Grazia Buccella.

Matrimonio all’italiana (1964) è la commedia Filumena Marturano di Eduardo De Filippo adattata per il cinema da Leo Benvenuti, Piero De Bernardi, Renato Castellani e Tonino Guerra. Interpreti: Sophia Loren, Marcello Mastroianni, Aldo Puglisi, Marilù Tolo e Tecla Scarano. Il film è piacevole, tra le cose migliori del De Sica anni Sessanta, anche se rinuncia alla stessa profondità della commedia e fa guadagnare alla Loren – nei panni della prostituta che si fa sposare dal riccone – una nomination per l’Oscar. Troviamo elementi di commedia sexy nei ripetuti equivoci, nei malintesi, nel personaggio conturbante di Sophia Loren che finge di essere in punto di morte e si fa sposare, quindi tiene il marito nell’ansia di sapere quale dei tre figli sia stirpe del suo sangue.

Un mondo nuovo (1965) è una sorta di reportage sul mondo dei giovani girato all’estero, scritto e sceneggiato da Cesare Zavattini. Interpreti: Nino Castelnuovo, Christine Delaroche, Madeleine Robinson, Pierre Brasseur, Georges Wilson, Isa Miranda, Tanya Lopert e Jeanne Aubert. De Sica affronta il tema dell’aborto, parla di libertà sessuale, racconta il mondo dei giovani alle porte del Sessantotto, descrive i rapporti tra studenti e i problemi di una società multietnica. Stile libero e moderno, quasi da novelle vague per un film sulla contestazione studentesca, sui giovani che accusano i padri di aver fatto promesse inutili e che vorrebbero cambiare tutto. La versione italiana è tagliatissima. Migliore quella inglese.

Caccia alla volpe (1966) è una commedia poco riuscita che merita di essere ricordata soltanto per le grazie di Maria Grazia Buccella, mentre l’episodio Una sera come le altre de Le streghe (Visconti, Bolognini, Pasolini, Rossi, De Sica) è interessante da un punto di vista erotico. Gli interpreti sono Silvana Mangano e Clint Eastwood, la sceneggiatura è di Cesare Zavattini. La trama dà il senso del sexy: una donna trascurata dal marito sogna di far l’amore in uno stadio acclamata dalla folla. Silvana Mangano è protagonista assoluta del film, una sorta di monumento alla sua bravura e bellezza.

Sette volte donna (1967) è una commedia in sette episodi scritta e sceneggiata da Cesare Zavattini che presenta alcuni riferimenti erotici. Interprete femminile di tutti gli episodi è Shirley McLaine che passa da una situazione incredibile all’altra in un film di modesta qualità. Corteo funebre vede Peter Sellers come spalla maschile che fa la corte alla protagonista durante un funerale. Amateur Night presenta Rossano Brazzi come marito percosso da un magnaccia mentre la moglie – che aveva deciso di fare la battona per vendetta – soffre per la sua sorte. Due contro uno presenta come interprete maschile Vittorio Gassman che seduce una hostess in un convegno. La super Simone è interpretato da Robert Morley, Lex Barker ed Elsa Martinelli, oltre alla solita McLaine, per una farsa surreale dove la moglie di uno scrittore è gelosa di un’eroina di carta. Una sera all’opera vede interprete Patrick Wymark in una disputa tra due vestiti uguali. I suicidi con Alan Arkin mostra due amanti che alla fine decidono di non suicidarsi. Neve è il miglior episodio, presenta un cast con Michael Caine, Anita Ekberg e Philippe Noiret, pure se non si solleva dalla mediocrità generale ed è il racconto di una donna che scambia un detective per un corteggiatore. Il film è un festival personale di Shirley McLaine, considerata l’attrice più completa di Hollywood, ma De Sica e Zavattini non sono i suoi autori ideali. Il film è modesto.

Amanti (1968) è un film melodrammatico tratto da una commedia di Brunello Rondi e sceneggiata insieme a Cesare Zavattini, che non ha molti riferimenti con la nostra tematica, se non la storia d’amore tra Marcello Mastroianni e Faye Dunaway. La storia è molto rondiana: una turista americana è innamorata di un italiano ma soffre di un male incurabile e nasconde dietro a un muro di egoismo il fatto che non vuole la sua pietà. L’amore supera ogni barriera, porta a sperare nel futuro e la fa rinunciare a propositi suicidi.

I girasoli (1969),  scritto e sceneggiato da Tonino Guerra e Cesare Zavattini, è un melodrammone strappalacrime girato da uno stanco De Sica e interpretato da Sophia Loren e Marcello Mastroianni. Le coppie (1970) film a episodi girato da Monicelli, Sordi e De Sica – torna alla tematica erotica, ma Il leone (episodio di De Sica), interpretato da Alberto Sordi e Monica Vitti, gioca la carta del surreale con una coppia di amanti assediata da un leone in una stanza d’albergo. Lo chiameremo Andrea (1972) è una favola ecologica sulla ricerca della bontà sceneggiata da Zavattini, Benvenuti e De Bernardi. Interpreti principali sono Nino Manfredi e Mariangela Melato, una coppia alla disperata ricerca di un figlio. Una breve vacanza (1973) è importante come ultima collaborazione tra De Sica e Zavattini, ma il film è una storia  poco originale che indaga la poesia del quotidiano. Florinda Bolkan è un’operaia calabrese emigrata a Milano che deve curarsi la tubercolosi ma soprattutto non riesce a vivere in un modo più umano. Christian De Sica interpreta un giovane in treno. Il viaggio (1974) è l’ultimo film di De Sica, interpretato da Sophia Loren e Richard Burton. Si tratta di una novella di Pirandello adattata per il cinema da Diego Fabbri, Massimo Franciosa e Luisa Montagnana, ma non è un capolavoro. De Sica non lascia un buon ricordo con un lavoro melodrammatico di basso profilo che racconta la fuga d’amore di una donna ormai vicina alla morte.

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